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La Dieta Atlántica, esa gran desconocida

Los nutricionistas no se cansan de alabar los beneficios de la dieta mediterránea, ya sea por el uso del aceite de oliva como grasa saludable, por el consumo de frutas y verduras, la ingesta regular de agua y o la practica de ejercicio regular. En síntesis, la dieta atlántica comparte todas estas enseñanzas, pero da prioridad a ciertos tipos de alimentos y al consumo de una mayor cantidad de proteínas, ya sea carne roja, huevos, productos lácteos o vegetales. El consumo de pescado y mariscos (siempre frescos) también es de extrema importancia, así como los cereales y las patatas.

La dieta atlántica tiene sus raíces en Portugal y Galicia. Esta dieta se lanzó al mapa mundial cuando científicos de las regiones atlánticas española y portuguesa (que formaron el Centro Europeo para la Dieta Atlántica) unieron fuerzas para explorar sus implicaciones en la salud. Es una dieta especialmente adecuada para prevenir y tratar enfermedades cardiovasculares porque es rica en grasas saludables y antioxidantes.

Sus principales características serían:

  • Consumir grandes cantidades de pescado y mariscos .
  • Consumir frutas y verduras, especialmente manzanas y cítricos .
  • Usar aceite de oliva como grasa saludable.
  • Consumir leche todos los días.
  • Consumo moderado de carne magra en combinación con patatas y verduras.
  • El agua debe tener la máxima prioridad, aunque se permite vino ocasional.
  • Trata el patrón de la dieta atlántica como un patrimonio cultural tradicional y disfrute del placer de comer comidas saludables.

La dieta atlántica desaconseja el consumo de cualquier tipo de alimentos procesados, incluidos los alimentos fritos y azúcares.

Como se ha indicado, esta dieta implica comer muchas verduras frescas, frutas, pescado y bajo consumo de alcohol. La mayoría de estos alimentos están fácilmente disponibles y el pescado se encuentra en grandes cantidades en las regiones atlánticas, lo que hace que sea bastante fácil seguir el patrón de alimentos. Por otra parte, el patrón de la dieta atlántica parece tomar prestadas partes de la dieta mediterránea, pero promueve el alto consumo de pescado en lugar de carne. Se sabe que el pescado es el mejor suministro de ácidos grasos omega-3; en particular, los estudios han demostrado que los ácidos grasos poliinsaturados omega-3 (AGPI) pueden contribuir a la prevención de la enfermedad coronaria. El alto consumo de pescado también se relacionó con la reducción de los factores de riesgo asociados con la enfermedad cardíaca.

Varios estudios han concluido que el cumplimiento del estilo de vida de la dieta atlántica condujo a menores riesgos de desarrollar diabetes. Se demostró que el aceite de hígado de bacalao reduce el riesgo de diabetes tipo I de inicio en la infancia.

La dieta atlántica promueve una dieta rica en verduras y frutas. Los datos compilados de varios estudios confirman que esto podría reducir el riesgo de desarrollar disfunción cerebral y cataratas. Este hecho es respaldado debido al uso diario recomendado de aceite de oliva, que es conocido por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias . El aceite de oliva también ayuda a mejorar la memoria y el estado de ánimo.

La investigación para dilucidar el vínculo entre la dieta atlántica del Sur de Europa y la baja tasa de mortalidad debido a enfermedades del corazón encontró que el grupo que se adhirió al patrón de la dieta registró un riesgo 33 por ciento menor de ataque cardíaco en comparación con el grupo que no se adhirió al patrón de la dieta. También hubo una mejora significativa en los factores de riesgo de enfermedad cardíaca y se concluyó que este plan de dieta reduce la presión arterial, disminuye los niveles de triacilglicerol en plasma, la agresión plaquetaria y la inflamación.

Sin embargo, debemos decir que no todo son beneficios, pues existen varias factores de riesgo dependiendo de algunas características personales que puedan encontrarse en alguno de los sujetos de población. En realidad, algunas de las dificultades para seguir la dieta atlántica pueden ser la falta de suministro de pescado de calidad, la falta en el plan de dieta de algunos alimentos que son muy comunes y a los que estamos acostumbrados como la carne roja, y lo poco atractiva que puede resultar si se compara con la cocina industrial tan extendida en estos días. Pero lo que sí se puede asegurar es que merece 100 por ciento la pena intentarlo.